Prevención del deterioro cognitivo


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Enfatizan que el ejercicio y una buena dieta ayudan a mantener una buena memoria tanto como los desafíos mentales.

Las personas que desean mantenerse agudas a medida que envejecen con frecuencia recurren a los acertijos, rompecabezas y juegos mentales, ya que saben que si no utilizan sus facultades, las perderán.

Pero un cuerpo sano es también clave para mantener un cerebro sano, y eso es algo que muchas personas tienden a pasar por alto, señalan unos expertos.

"Apenas comenzamos a lograr que la gente reconozca que comer bien, hacer ejercicio y mantener la salud puede ayudar a que el cerebro envejezca bien", dijo la Dra. Mary Ann Bauman, médica de Oklahoma City y presidenta del comité asesor de la Asociación Americana de Accidentes Cerebrovasculares (American Stroke Association).



Los consejos sobre una vida saludable conforman más de la mitad de las "10 formas de amar a su cerebro", publicadas recientemente por la Asociación del Alzheimer (Alzheimer's Association) como parte del mes de concienciación sobre el cerebro y el Alzheimer, en junio.

Se calcula que en todo el mundo 47 millones de personas viven con demencia en 2015, y se predice que esa cifra se triplique en 2050, según la Asociación del Alzheimer.

La ciencia médica no puede detener el avance de la demencia ni del Alzheimer, pero todos podemos tomar medidas para mantener la capacidad de pensar, resolver problemas y recordar a medida que envejecemos, aseguró Heather Snyder, directora de operaciones médicas y científicas de la Asociación del Alzheimer.

"No hay una cosa específica que reducirá el riesgo si se hace", dijo Snyder. "En realidad se trata de un equilibrio de esas 10 principales formas de amar a su cerebro. Al hacer todas esas cosas de forma equilibrada, uno envejece con toda la salud posible".

Mantener la salud del corazón y el sistema circulatorio parece ser el factor clave para proteger las capacidades mentales, dijo Bauman.

Los investigadores creen ahora que los micro accidentes cerebrovasculares (ACV), unas reducciones minúsculas en el flujo sanguíneo del cerebro, pueden acumularse y, con el tiempo, hacer que una persona sufra la pérdida de sus facultades, señaló.

Al mantener el cerebro tanto sano como activo, una persona puede conservar lo que se conoce como la "reserva cerebral", que es la capacidad del cerebro de superar varios agravios, incluyendo el envejecimiento, dijo el Dr. Norman Relkin, neurólogo del Colegio Médico Weill Cornell de la Universidad de Cornell en la ciudad de Nueva York, y miembro de la junta de la Federación Americana de Investigación sobre el Envejecimiento (American Federation of Aging Research).



"Mientras más reserva cerebral posee una persona, más puede envejecer sin mostrar los señales y los síntomas de la pérdida de la memoria", aseguró Relkin.

La hoja de consejos de la Asociación del Alzheimer insta a todas las personas a:
  • Hacer actividad física de forma regular. Varios estudios han vinculado el ejercicio con un menor riesgo de declive cerebral, aseguró Bauman.
     
  • Deje de fumar. Fumar aumenta el riesgo de declive cerebral, y dejar de fumar puede reducir el riesgo de un fumador a niveles comparables con los de las personas que nunca han fumado, según la asociación.
     
  • Trate las afecciones que pueden dañar la salud del corazón. Los problemas crónicos como la obesidad, la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes se cobran un precio tanto al cerebro como al corazón, advirtió Bauman.
     
  • Duerma lo suficiente. Los estudios han vinculado la falta de sueño con problemas de memoria y pensamiento, señala la asociación.
     
  • Mantenga su salud mental. La depresión, la ansiedad y el estrés pueden acelerar el envejecimiento cerebral de una persona, si no se tratan. "Sabemos que las hormonas del estrés, cuando se producen en exceso, hacen que el cerebro se encoja con mayor rapidez", dijo Relkin.
     
  • Proteja su cabeza. Las lesiones cerebrales, incluso tan leves como una conmoción, pueden aumentar el riesgo de declive cerebral y demencia. Use un cinturón de seguridad, un casco al montar bicicletas o jugar deportes de contacto, e intente evitar caerse.
     
  • Coma una dieta saludable baja en grasas y rica en frutas y verduras. Una buena dieta puede ayudar a abordar casi todas las enfermedades crónicas, y por tanto en última instancia ayudan al cerebro, dijo Relkin. "La dieta claramente afecta no solo a nuestro riesgo de contraer trastornos cognitivos [del cerebro], sino también a la longevidad", planteó. "Creo que cada vez veremos más intervenciones de la dieta que afectarán al proceso del envejecimiento".
     
  • Los demás consejos ofrecidos por la Asociación del Alzheimer se enfocan en mantener el cerebro ocupado y activo, lo que también puede ayudar al obligar al cerebro a conservar y fortalecer sus conexiones neurales, añadió Relkin.
Los consejos de la Asociación del Alzheimer centrados en el cerebro son:


  • Siga aprendiendo. Continuar la educación puede ayudar a reducir el riesgo de declive cerebral y demencia.

     



     
  • Manténgase sociable. Se ha mostrado que las personas que tienen una vida social activa tienen cerebros más activos y sanos, dijo Relkin.

     
  • Desafíe a su cerebro. Haga algo que obligue a pensar, ya sea resolver un rompecabezas, crear arte, construir algo para casa, o jugar a algo que le obligue a pensar estratégicamente.


"Todos esos consejos parecen resultar en una reducción del desarrollo de la demencia", dijo Relkin. "Sabemos mucho sobre las formas de prevenir el deterioro del cerebro debido al envejecimiento, y todas parecen beneficiosas en términos de conservar la salud del cerebro".

FUENTES: Mary Ann Bauman, M.D., physician and chair, American Stroke Association advisory committee, Oklahoma City; Heather Snyder, Ph.D., director, medical and scientific operations, Alzheimer's Association, Chicago; Norman Relkin, M.D., neurologist, Cornell University's Weill Cornell Medical College, and board member, American Federation for Aging Research, both in New York City

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